Холодоаккумулятор используется в проектировании холодильных систем для двух целей. Чаще всего устройство применяется как компенсационная ёмкость для увеличения объёма жидкости в системе и придания ей большей инерционности. Вторая причина установки данного оборудования — это создание аккумулятора холода, который выполняет роль накопительного элемента и создаёт определённый запас. Этот запас впоследствии постепенно расходуется, чем снижает необходимую частоту запусков компрессоров чиллера (холодильной машины). Чем реже будет происходить пуск компрессора, тем менее интенсивно расходуется его ресурс и тем на больший срок службы устройства можно рассчитывать.

Установка буферной аккумулирующей ёмкости позволяет снизить необходимую производительность холодильной машины (ХМ) в системах, которые работают с непродолжительными пиковыми нагрузками. Предварительное создание некоторого запаса холода в период, когда большого потребления нет, даёт возможность в моменты максимальной нагрузки на систему использовать заранее накопленный в холодоаккумуляторе ресурс. В результате, даже чиллер с небольшой производительностью получает способность обеспечивать потребности системы с высоким кратковременным потреблением холода.

Устройство схоже по своей конструкции с теплоаккумулятором, потому как также является буферной ёмкостью с большим количеством жидкости внутри. Однако, в связи со спецификой работы холодильных систем, к внутреннему покрытию поверхности бака предъявляются более строгие требования. Стенки ёмкости с внутренней стороны покрыты цинком для надёжной защиты материала конструкции от коррозии. Кроме того, особенности циркуляции теплоносителя в системах охлаждения подразумевают определённое расположение патрубков, поэтому выходы холодоаккумулятора располагаются не так, как в теплоаккумуляторах.

Куда подключать холодоаккумулятор?

Существует два способа включения аккумулятора в систему холодоснабжения — это до чиллера и после него. Окончательное решение может быть принято только после тщательного расчёта всей системы с учётом особенностей каждого из её элементов. Тем не менее практика показывает, что для большинства случаев есть общие закономерности, которые определяются целевым назначением конкретной системы.

Если холодоснабжение требует определённой неизменной температуры на потребителе, то холодоаккумулятор устанавливается после чиллера. Таким образом, даже если текущей производительности холодильной машины недостаточно для обеспечения требуемых температурных показателей, система в любом случае их получит благодаря запасу ресурса в буферной ёмкости.

Для случаев, когда чиллер работает с целью кондиционирования помещений, холодоаккумулятор подключается до чиллера. Тогда управление температурным режимом осуществляется на обратном контуре. Тут буферный резервуар выполняет скорее роль компенсационной ёмкости для создания более стабильной и инерционной системы. Однако, свои функции аккумулятора холода устройство по-прежнему сохраняет.

Когда следует устанавливать холодоаккумулятор?

В большинстве случаев режим работы системы охлаждения будет более щадящим по отношению ко всем входящим в неё элементам, если в ней установлен бак-аккумулятор. При расположении буферной ёмкости до чиллера, она выполняет сразу несколько функций, которые положительно сказываются на сроке службы генератора холода. Во-первых, дополнительный резервуар становится в определённой степени местом скопления лишнего мусора в системе. Это защищает другие, более уязвимые к посторонним скоплениям элементы системы, и, в частности, саму холодильную машину.

Во-вторых, бак берёт на себя задачу воздухоотвода, что сразу исключает весь список проблем, связанных с отрицательным влиянием повышенного содержания воздуха в замкнутом контуре. Чиллер получает дополнительную защиту от резких гидродинамических колебаний, работающее оборудование подвергается меньшей нагрузке, вследствие чего увеличивается срок его службы. Любые колебания в системе принимает на себя объёмная буферная ёмкость, а к чиллеру приходит уже стабилизированный равномерный поток теплоносителя.

В некоторых случаях холодоаккумулятор более целесообразно размещать после чиллера. Тогда большую часть пользы от описанных выше преимуществ установки бака получают потребители системы охлаждения. Тем не менее, все остальные элементы также в значительной степени выигрывают при наличии данной ёмкости в контуре.

Прежде чем однозначно говорить о том, что система нуждается в холодоаккумуляторе, следует обязательно учесть несколько важных деталей. Во-первых — это общий объём системы. Как повлияет на её функционирование дополнительный большой объём жидкости? Далее нужно определить, стоит ли разделять гидравлические контуры потребителя и самой холодильной машины. Иногда более выгодно спроектировать раздельные системы и разместить буферную ёмкость с двумя отдельными патрубками.

Системы, которые изначально проектировались для функционирования без холодоаккумулятора, иногда вполне способны обходится без данного устройства и в дальнейшем. К таким случаям можно отнести контуры с многоступенчатыми холодильными машинами, которые снабжены регулирующимися компрессорами. Оборудование, обладающее этими характеристиками, специально производится для того, чтобы получить все преимущества системы с холодоаккумулятором без его непосредственного использования.

Подводя итог, можно с уверенностью говорить о том, что использование аккумулирующей буферной ёмкости в большинстве случаев значительно облегчает процесс проектирования эффективной системы холодоснабжения. Данное устройство не только делает контур более гибким к любым изменениям, но и значительно увеличивает его надёжность. Долговечность дорогостоящего оборудования, входящего в состав системы, заметно возрастает. Поэтому установка холодоаккумулятора в любом случае является исключительно экономически выгодным решением.